Athene

trivial name latin name
Burrowing Owl Athene cunicularia
Little Owl Athene noctua

Die Steinkäuze (Athene) sind eine Gattung der Eigentlichen Eulen (Strigidae). Die Gattung enthält drei Arten. Es handelt sich um meist kleine dämmerungs- und nachtaktive Eulen. Das Nahrungsspektrum der Steinkäuze ist sehr breit. Insekten können einen sehr großen Anteil in ihrer Ernährung ausmachen.

In Mitteleuropa lebt nur der namensgebende Steinkauz (Athene noctua), dessen gesamtes Verbreitungsgebiet sich über Eurasien und Nordafrika streckt. In Mitteleuropa besiedelt er ausschließlich Sekundärhabitate. Seine Primärhabitate sind Steppen, Halbwüsten und Wüsten. Die einzige Art, die in der Neuen Welt vorkommt, ist der Kaninchenkauz (A. cunicularia) . Nach Morphologie und Verhalten ist der Kaninchenkauz die am meisten auf ein Leben am Boden spezialisierte Art. Dies zeigt sich unter anderem an seinen langen Läufen.
Zeitweise gehörte auch der Blewitt-Kauz (früher Athene blewitti)in diese Gattung, heute steht er jedoch wieder in der monotypischen Gattung Heteroglaux.<(p>

Arten in der Gattung Athene:

  • Brahma-Kauz oder Brahmen-Kauz (Athene brama);
  • Kaninchenkauz (Athene cunicularia);
  • Steinkauz (Athene noctua);

Umbrüche bezogen auf die Artabgrenzung gibt es vor allem beim Steinkauz. Nach klassischer Taxonomie werden wegen Unterschieden im Körperbau und der Gefiederfärbung für den Steinkauz bis zu 13 Unterarten unterschieden. Auf Grund von phylogenetischen Untersuchungen ist diese Einteilung derzeit im Umbruch. So unterscheiden sich die mittel- und südeuropäischen Formen deutlich von Formen in Kleinasien und Israel. Nach den bislang vorliegenden Ergebnissen ist es möglich, dass es sich bei den Unterarten noctua, vidalii, indigena, lilith und plumpes um Arten handelt, die einer Superspezies angehören. Claus KÖNIG und Friedhelm WEICK nennen in ihrer 2008 erschienen Eulenmonographie nur noch acht Unterarten und behandeln die subspecies lilith und spilogastra als eigenständige Arten.
Diese werden dann entsprechend geführt als:
  • Lilith-Kauz (Athene lilith), zuvor Athene noctua lilith;
  • Äthiopien-Kauz (Athene spilogastra), zuvor Athene noctua spilogastra;

Quelle:
Die Gattung Athene bei Wikipedia

comparison of wing and tail configuration